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出国留学语言类考试中英文学术性写作(Academic Writing)的速成

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发表于 2019-8-16 14:09:40 | 显示全部楼层 |阅读模式
  在听、说、读、写这四项语言学习的基本能力中,中国学生最薄弱的环节往往是说和写。在上大学以前,英文写作更是完全停留在看图写话阶段,而大学的四、六级考试尤其是出国留学考试的写作则倾向于考查比较正式的学术性写作。因此,英语基础一般的同学往往在写作上很难拿到理想的分数。对于出国留学考试而言,由于准备时间有限,因此在最短的时间内拿到最好的分数就显得至关重要。然而,写作往往被认为是一项慢功夫,需要长期的积累才能有质的飞跃。但我认为,要想实现英文学术性写作的短期突破,未必是mission impossible。
  首先需要明确的是,四、六级以及出国留学语言类考试中的学术性写作并不是真正意义上的学术性写作,而是“脚踏两只船”的“准学术性写作”。以雅思考试为例,大作文是essay的形式,但是比起国外大学平时的assignment,在语言表达上有更多、更明确的要求。即使是描述图表的小作文也有表达上的要求,用词、句式方面都不可过于简单和单一。而真正的学术性写作,无论是essay还是report,表达方面要求清晰、严谨、正式,但完全不必华丽,不必过分纠结于某个高级表达。由此可见,出国留学语言类考试中的学术性写作一只脚要踩在学术上,另一只脚还是要踩在语言训练上。本文中我们只谈出国留学语言类考试中的学术性写作。
  在我看来,按照由低级到高级、由基础到提升的顺序,写作可以分为四个层次:语法(Grammar)、结构(Structure)、表达(Expression)和思维(Critical thinking)。为什么这么划分呢?首先,语法是写作四层次中最最基本的一层。试想,一篇文章即使结构再合理,表达再高端,逻辑再严谨,思维再深刻,如果十句话有九句都是错的,那么其他的一切都是空中楼阁。那么结构为什么是第二层呢?如果一篇文章语法基本正确,且篇章结构安排合理,段落逻辑清晰,即使没有太多出彩的表达,也没有什么亮眼的思维,起码可以得到一个基本合格的分数。如果再有一些精彩的词汇与句式,那么文章又上一个台阶。最后再加上学术性、深刻性兼具的思维,那么文章自然就到了最高的档次。这就是我所说的写作四层次。
  首先来说结构。结构其实体现的是文章的逻辑与衔接(Coherence & cohesion)。这其实是两个方面的问题:段落有段落逻辑,篇章有篇章逻辑。
  段落逻辑,也就是段落的句间关系。说得更明白一点,就是段落的展开与观点的论证。首先来说段落的展开。我在这里推荐给大家三种简洁明了、逻辑性强的非常好用的段落逻辑链条:第一,演绎法,也就是PIE式逻辑。P,即Point,观点;I,即Illustrate,阐释;E,即Example,例子。也就是说先提出一个观点,然后对观点进行进一步阐释,再通过例子来支撑自己的观点。这种结构适用于论证观点型段落。PIE式逻辑其实是我把GMAT阅读文章的段落逻辑应用到了写作中(由此可见,阅读和写作同属书面表达,一个是输入,一个是输出;同样的,听力与口语同属口头表达,因此听说并进,读写互补,是很好的学习方法。)。第二,归纳法,也就是把演绎法的逻辑倒回去。首先描述一种现象,然后对该现象进行概括,最后得出观点。这种结构适用于解释现象型段落。第三,PRS(WWH)式逻辑。P(W),即Problem(What),问题(是什么);R(W),即Reason(Why),理由(为什么);S(H),即Solution(How),解决办法(如何解决)。也就是说先阐述问题是什么,然后分析出现问题的原因,最后提出相应的解决办法。这种结构适用于解决问题型段落。PRS(WWH)式逻辑是我根据雅思写作的一类题型演化出来的一种段落结构。接下来说观点的论证。主要介绍两种论证方法,即正面论证与反面论证。正面论证可以引用名人名言、调查数据(事实论证),或者通过具体事物进行利弊分析(道理论证);反面论证顾名思义,就是先假设某某事物不存在,再分析其利害关系。需要注意的是,在英文学术性写作中,“论”,也就是说理,永远比“证”重要,“证”可有而无,但一定要“论”。也就是说,要讲道理,要进行较为深入的分析与探讨,以理服人,而不一定要摆出大量事实或空泛的数据去证明观点。
  篇章逻辑,也就是一篇文章总体的结构安排。说得更直白一点,就是打算写几段,每段的功能是什么,段与段之间的关系是什么。篇章结构定下来了,文章的“模子”也就出来了。以雅思写作大作文中最常见的一类题型--让步反驳三七开的辩论型题目为例。文章可分四段:开头段,让步段,正面论述段,结尾段。开头段转述题目并提出观点;让步段(Concession paragraph)花三成的笔墨阐述观点对立面的合理性,使文章的逻辑思维更加严谨;正面论述段花七成笔墨重点论述自己的观点;结尾段总结全文,重申论点。这就是一篇文章的总体框架。因为不同的考试、不同的题型在篇章结构上有各自不同的要求,而且相对固定,因此篇章结构在短期内是最容易掌握的,只要根据考试的特点和要求多加练习,多看范文,掌握好篇章结构不是问题。
  表达貌似是一个需要长期积累的东西,但也未必没有捷径。可以肯定的是,很少有学生能够做到长期坚持在一个本子上积累同、近义词以及常用的地道的表达这些东西,能够完成这项工作的学生多半是写作高手。但是,这个工作未必一定要由学生亲自去做,老师完全可以把积累好的常用高级表达拿给学生集中突破,在短期内实现词汇与句型的替换。比如,“重要的”,这在写作中是一个极其常用的表达,而且很多同学只会用一个“important”,这也important,那也important,重复率爆表,但殊不知下列词汇都可以表达与“重要的”相近的意思,如:key,basic(前面两个词虽然简单,但有时候真的比important好……),significant, meaningful, vital, crucial, central, core, leading, chief, primary, prime, premier, principal, prior, relevant, considerable, staple, critical, decisive, notable, weighty, essential, indispensable, fundamental, elementary, integral, titanic, consequential。挑选其中两三个记忆即可。当然,这些词汇之间的意思是有区别的,在选择记忆的时候一定要把其精确含义用词典查出来(最好是英汉双解词典,中英对照着看,因为有些词汇用中文翻译出来完全没区别,但事实上表达的根本不是一个意思。),确保能够在考场上正确、熟练地使用。再比如,要表达“坚持做某事”,除了初中生就会用的carry on doing sth.和高中生就会用的persist in doing sth.,还可以用stand to sth.,stick to sth.,adhere to sth.,cling (on) to sth.,persevere in/with sth.,等来表达。如此便实现了句型的替换。如果没有做到长期积累但要实现短期突破,只需要把一些常用的高级表达集中记忆,考试时在确保拼写和语法正确的基础上直接替换即可。

(本文由零点的水友撰写,观点仅代表作者本人,不代表零点南方立场。如有侵权,请联系删除!!!)




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发表于 2019-9-22 11:14:17 | 显示全部楼层
佩服佩服!
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