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知识产权风险笼罩下的兆芯(转载)

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发表于 2018-3-5 14:42:08 | 显示全部楼层 |阅读模式
  自兆芯成立以来,其是否拥有合法X86授权问题便一直广受质疑。但对此,兆芯却鲜有回应。

  从兆芯的角度来讲,与X86指令兼容是其安身立命之本,若X86授权本就存在问题,那么避免问题曝 光当然是其第一要务。但这样的问题显然会使其用户,尤其是党政用户面临极大的风险。所以,对于兆芯的知识产权问题,非常值得我们深入地分析一下。

  一、威盛有X86授权,但不等于兆芯有授权

  根据2010年美国联邦贸易委员会(FTC)发布的与Intel之间的协议,2003年4月威盛与Intel之间的诉讼和解协议将被延长至2018年4月,可以理解为2018年4月前威盛是具有X86授权的。

  虽然通过与Intel之间的和解协议,威盛获得了X86相关专利的使用权,但专利权依然属于Intel,兆芯若想获得X86授权,仍需要从Intel处获得许可,威盛并没有单独再授权的权利。

  众所周知,Intel一直严格控制X86的授权,在与仅获X86授权的两家AMD和威盛的协议中亦要求他们不能许可其他公司来设计X86处理器,以防止其他人通过购买AMD或威盛的许可或直接购买这两家公司来获得X86授权。

  在2010年的协议中,FTC并没有要求Intel放弃这些条款,但对这些条款进行了些许削弱,其中要求:如果AMD或威盛“变更控制权”,Intel公司不能立即对新形成的公司提起诉讼来终止许可,需先进行谈判,1年后才能进行法庭诉讼。

  也就是说,FTC并没有要求Intel必须向“变更控制权”所形成的新公司给予X86授权,而是提供1年的诉讼缓冲期去谈判。

  显然,威盛想通过投资而直接转移X86授权是行不通的,必须要经由Intel的同意。而威盛只是占股兆芯20%的一个小股东,如果这么低的占股比例Intel就同意给予X86授权,那么X86岂不是会像蒲公英一样从AMD和威盛那里四处散落,遍地开花。

  对于Intel可接受的“控制权变更”,从AMD来华合资时的要求便可见一斑,当时AMD提出只有持股超过50%才能使用Intel的X86交叉授权。

  按照威盛的技术实力,其与Intel谈判的话语权肯定是不如AMD的,即便Intel能够给予威盛与AMD同样的控制权变更条件,威盛在兆芯的股份占比显然也是达不到要求的,所以,目前没有任何理由和证据能够表明兆芯合法拥有X86授权。

  二、威盛的X86授权即将到期,难获继续授权

  威盛虽然合法拥有X86授权,授权又幸运地因FTC而延长至2018年4月,但终归是有期限的。现在,期限就在眼前。

  如果说授权到期之前,兆芯还能把自己直接化身威盛来混淆视听,而到了授权到期之时,也不得不直面现实。

  如何获得X86授权?如何获得新的授权?问题的答--案威盛比谁都清楚,这个答--案便是——诉讼。

  在被威盛收购之前,Cyrix曾有过短暂的与Intel抗衡的技术实力,两家公司之间也有过多起诉讼,最后的结果是签订交叉许可协议,Cyrix可以使用Intel的X86专利,最早的X86授权便是来源于此。

  但Intel的指令集系统是不断更新的,而Cyrix并不能一直合法地随之更新。

  1999年,威盛收购Cyrix推出VIACyrixIII处理器,其可以使用的X86指令集只能支持到MMX指令,而不能使用更新的SSE指令。直至2003年威盛与Intel再次因专利诉讼而和解后签订新的交叉授权协议,威盛才能继续用新的X86指令。

  可以看到,获得X86授权以及之后每一次获得新的指令集授权,都需要依靠新的诉讼来达成,当然,去观察AMD获得授权的过程也一样,也是一路打又一路和解得来的。而且,需要威盛(包括Cyrix)拿出Intel侵其权的专利,这样才有资格与Intel坐到谈判桌上再谈下一次的交叉许可。

  也许有人也会想,威盛想继续拿授权,也不一定通过专利诉讼,前几次获得授权,Intel方面不是也有害怕被诉反垄断的考量吗?

  即使依靠反垄断,胜诉可能性暂且不说,最起码也要威盛把产品卖到美国去,现在威盛已把其CPU部门分离到大陆成立兆芯,兆芯的产品销售只能靠打着自主可控的幌子在国内党政销售,美国不是其市场,如何又去美国反垄断。

  而且,如果不是反垄断的约束,Intel很可能早就打垮或者收购AMD了。可以说,AMD与Intel相伴多年的既联合又斗争,大大减小了其他公司在反垄断上做文章的可能性。

  未来,依靠诉讼来实现对X86指令继续授权本就困难重重。更重要的是,没有合法X86授权的兆芯,又如何会自投罗网发起诉讼?因此,对威盛来说,继续获得X86授权几乎是不可能完成的任务。

  三、兆芯前途命运掌握在Intel手中

  对于兆芯来说,2018年4月以后只能不再用Intel的新专利,不继续兼容后续新的指令集。

  兆芯自2013年成立至今,在追随Intel指令集的情况下,陆续发布的几款产品在性能上并没有大幅进步,遑论没有授权后的状态。

  不能继续X86授权,技术被Intel越落越远是一方面,在宣传上也不能再以兼容X86最新指令为卖点,此外,不追随Intel,在X86兼容性上也可能出现新的问题。

  即使兆芯忍气吞声对上面这些问题一一遮掩,那也得看Intel是否愿意忍气吞声,毕竟,如上面第一部分所述,兆芯所使用的原指令集也是未经授权的。

  可以看到,想何时发起诉讼,主动权完全掌握在Intel手里。而且,可以想见,作为兆芯安身立命之本的X86授权被诉,对兆芯的打击会是毁灭性的。

  那么,兆芯成立至今已有4年之久,为何Intel未对其X86授权问题做出反应呢?

  最主要的原因还是兆芯的市场份额太小,Intel与其体量差距悬殊,在这种状态下如果Intel发起专利诉讼,并得不到实际的好处。

  这样看来,继续在国内保持小销量,小份额,对兆芯来说是相对安全的,但也仅仅是相对。因为,其并不是无意的单点技术侵权,而是故意的针对Intel最为看重的X86体系系统性的大肆侵权。

  所以,兆芯将持续笼罩于知识产权风险之下,主动权已完全掌握在Intel手里。并且,这种风险会与兆芯市场份额呈正相关关系,市场份额越大,诉讼风险便会随之变大。自兆芯成立以来,其是否拥有合法X86授权问题便一直广受质疑。但对此,兆芯却鲜有回应。

  从兆芯的角度来讲,与X86指令兼容是其安身立命之本,若X86授权本就存在问题,那么避免问题曝 光当然是其第一要务。但这样的问题显然会使其用户,尤其是党政用户面临极大的风险。所以,对于兆芯的知识产权问题,非常值得我们深入地分析一下。


(本文由南方论坛的水友撰写,观点仅代表作者本人,不代表零点南方立场。如有侵权,请联系删除!!!)




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发表于 2018-7-6 18:32:25 | 显示全部楼层
我也是坐沙发的
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